verbena de la paloma
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¿Dónde vas sin mantón de Manila? ¡Mira que la verbena de la Paloma está a la vuelta de la esquina! Si no sabes de qué estamos hablando, es urgente que te leas este post sobre la más representativa de las fiestas madrileñas de verano.

Porque Madrid puede ser muchas cosas, pero no deja de ser, y menos mal, una villa, o sea, poco más que un pueblo. Bajo sus aires de gran ciudad cosmopolita sobreviven trazados urbanos, tipos humanos, costumbres, gestos y por supuesto fiestas que hay que frecuentar para entender su esencia.

Hoy nos acercamos a una de esas fiestas en Madrid que nos revelan su verdadera naturaleza. Una fiesta sencilla, de barrio, casi de pueblo, que es lo que al final es la capital de España. ¡Vámonos a la verbena de la Paloma!

Verbena de la Paloma

Calles de Madrid adornadas para la fiesta. / Streets of Madrid decorated for the party.

La Paloma: el Madrid más castizo.

A finales del siglo XVIII aparece un cuadro representando a una virgen en una corrala del barrio de Calatrava (hoy de La Latina, en el centro de Madrid). La imagen se expone en una casa de la calle de la Paloma, donde gana gran devoción entre los vecinos. El resto…

El resto es historia, como dicen. La virgen ganó así su nombre y la fiesta de la Asunción, tan popular en toda España, se le consagró en este barrio. Es la tercera de las fiestas de Madrid centro en este mes de agosto, tras San Cayetano y San Lorenzo, en los vecinos Lavapiés y Embajadores.

La fiesta se celebra, por tanto, durante una semana en torno al 15 de agosto, en las plazas de la Paja y la Cebada, la Puerta de Moros, la carrera y campillo de San Francisco y en las calles adyacentes (Paloma, Calatrava, Isabel Tintero, Cava Baja…). El epicentro serían Las Vistillas.

Ese es el verdadero corazón de la verbena de la Paloma, una fiesta sencilla y colorida que alivia de los calores madrileños con música, baile y comidas populares y mucha participación por parte de los vecinos del barrio.

NO TE PUEDES PERDER: Si realmente quieres empaparte de la esencia castiza de esta fiesta, intenta ver La verbena de la Paloma, inmortal zarzuelita ambientada en estas fiestas. Si consigues verla en el Teatro de la Zarzuela, ¡fetén! Si no, hay tres versiones cinematográficas…

 

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Vivir la fiesta como un auténtico gato.

Contra todo pronóstico, hoy en día la fiesta sobrevive dignamente el filtro de la posmodernidad. Quiero decir que ha sabido incorporar el toque moderno de los hípsters que hormiguean por la zona sin perder sus esencias.

Esto es lo que no puede faltar si quieres vivir la verbena de la Paloma como mandan los cánones:

  • Vestirte de chulapo o de manola. Son los trajes “típicos” de las clases populares madrileñas de finales del siglo XIX. Ellos, con chaleco y parpusa de cuadros blancos y negros. Ellas, con mantón de Manila. Ambos, con clavel rojo.
  • Bailar un chotis al ritmo de un organillo. El chotis madrileño se baila, como todos saben, en un ladrillo, o sea “agarrao” y moviendo el cuerpo lo indispensable. El organillo lo introdujo en Madrid el luthier Apruzesse, instalado precisamente en el barrio.
verbena de la paloma

Niño vestido de chulapo para la fiesta. /Boy dressed as a chulapo for the party.

  • Tomar una limonada madrileña. Cualquiera que haya experimentado en sus carnes el cruel verano madrileño sabrá agradecer esta mezcla de limón, agua y vino blanco aderezada con manzana (y a veces canela).
  • Comer una(s) tapa(s). Y nada de esas fusiones y revisiones modernas de los clásicos. Tapas tapas, de las de toda la vida: gallinejas, oreja, caracoles, torreznos… Bueno, la tortilla de patatas y el bocata de calamares también valen.

TIP VIAJERO: Por si te lo estás preguntando, los “gatos” son los madrileños que pueden presumir de que sus cuatro abuelos han nacido en la ciudad. O sea, casi ninguno.

Verbena de la Paloma

Típica tapa de paella en Madrid. / Typical paella tapa in Madrid.

Programa de las Fiestas de la Paloma.

Como ves, la base de la fiesta son placeres sencillos, pero hay mucho más. Cada año, vecinos e instituciones se esfuerzan por plantear eventos y actividades de lo más variado. El programa de las fiestas de Madrid 2019 todavía no ha visto la luz, pero no será muy diferente al programa del año 2018.

  • La parte “oficial”, religiosa, incluye una ofrenda floral, una misa en la iglesia de la Paloma y una procesión por las calles del barrio.
  • Concursos y torneos de corte tradicional, y no tanto: desde mus hasta el grito más largo, pasando por rutas de tapas, certámenes fotográficos, futbolín, karaoke, pintura, flashmobs y mucho más.
  • Actividades para los niños: talleres de pintura de abanicos, cuentacuentos, animaciones, magia, juegos tradicionales, photocall infantil…
  • Las actividades organizadas por los vecinos, como bailes, actuaciones, pasacalles, recitales o degustaciones de platos típicos, están entre las más frecuentadas.
  • El plato fuerte son las actuaciones musicales de la plaza de la Paja y en Las Vistillas, tanto con orquestas como con artistas consagrados para todos los gustos.
Verbena de la Paloma

Vista aérea del centro de Madrid. / Aerial view of the center of Madrid.

Verás como la verbena de la Paloma no te decepciona. Farolillos, cañas, paseos y buen ambiente. Más madrileño no se puede.

Una forma a la vez tradicional y original de encontrarte con un Madrid que no se ve todos los días pero que es tan auténtico como cualquier otro. O más.

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¡Déjate seducir por esta fiesta, que tiene el encanto universal de la sencillez y la autenticidad!

verbena de la paloma

Parque del Retiro en Madrid. / Retiro Park in Madrid. /

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Si todavía te quedan ganas y energía para recorrer la capital después de tanta fiesta, échale un ojo a este otro post: 6 cosas que ver en Madrid con poco tiempo.

En él te damos la lista de esenciales para redondear tu experiencia madrileña visitando algunos lugares emblemáticos.